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Viaje récord al espacio: llegan a la Estación Espacial como de Madrid a Sevilla en tren

Es la primera vez en la historia que una nave tripulada llega en tan solo tres horas de la Tierra hasta la EEI

Imagen de la nave Soyuz MS-17
La nave Soyuz MS-17 ha tardado solo tres horas en llegar a la EEI | Agencias

La nave espacial rusa Soyuz MS-17 ha batido un nuevo récord en su trayecto hacia la Estación Espacial Internacional (EEI), convirtiéndose en el primer cohete tripulado que tarda tan solo poco más de tres horas en hacer el trayecto entre la Tierra y la EEI. Para entender la rapidez de esta nave, este es el tiempo que tarda un tren AVE en hacer el trayecto entre Madrid y Sevilla. Toda una hazaña para los astronautas.

La Soyuz MS-17 ha salido la madrugada de este miércoles, 14 de octubre, a las 05:45 h (GMT) desde Baikonur, en el Kazakhstan, y se ha acoplado a la EEI a las 08:48 (GMT), justo cuando sobrevolaba el mar Mediterráneo y cuatro minutos antes de lo previsto. En el aparato viajaban tres tripulantes: los cosmonautas rusos Serguéi Rízhikov y Serguéi Kud-Sverchkov, y la astronauta de la NASA, Kathleen Rubins, que hoy cumple 42 años. Este es el vídeo del fugaz viaje espacial:

Un vuelo destinado a ser un récord

Este vuelo era el primero tripulado de la historia en llegar a la EEI en poco más de 3 horas tras dar dos vueltas a la Tierra. El esquema, calculado y modelado hace tiempo, fue probado previamente en cinco cargueros espaciales 'Progress' y la tripulación fue entrenada para gestionar sin problemas la ruta ultrarápida.

Rízhikov, comandante del vuelo, señaló el martes con humor que la tripulación llegará a la EEI «más rápido» que desde la Ciudad de las Estrellas, en las afueras de Moscú, hasta el cosmódromo de Baikonur.

En poco más de dos horas, tras abrir las compuertas, los tripulantes de la Soyuz MS-17, que permanecerán en el espacio seis meses, serán recibidos por los actuales inquilinos de la EEI: los cosmonautas rusos Anatoli Ivanishin e Iván Vágner y el astronauta de la NASA Chris Cassidy.

Las misiones de los 3 astronautas

Este trío abandonará la plataforma orbital el próximo día 21 a bordo de la Soyuz MS-16, que llegó a la EEI el pasado 9 de abril. La nueva tripulación de la plataforma orbital continuará trabajando en cientos de experimentos biológicos, biotecnológicos, de Física y Ciencias de la Tierra.

Entre las misiones que deberá cumplir figura además el sellado de las microfugas de aire detectadas en la estación en agosto. Según adelantó a finales de septiembre Rízhikov, los cosmonautas rusos tienen previsto asimismo dos caminatas espaciales.

La tripulación también presenciará la llegada prevista para el 1 de noviembre de la misión SpaceX Crew-1, de la compañía de transporte aeroespacial SpaceX, propiedad del empresario Elon Musk, que llevará a la EEI a los astronautas de la NASA Mike Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker, y al japonés Soichi Noguchi.

La Estación Espacial Internacional, un proyecto de más de 150.000 millones de dólares en el que participan 15 naciones, actualmente está integrada por 15 módulos permanentes y orbita la Tierra a una distancia de 400 kilómetros y una velocidad de más de 27.000 kilómetros por hora.


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