Manos usando gel hidroalcohólico

Hallan lo que permite al coronavirus sobrevivir durante días en las superficies

Gracias a una capa protectora, el Covid-19 puede llegar a permanecer mucho tiempo en algunas superficies

Recientes investigaciones han comprobado de manera sorprendente que en las gotas de fluidos respiratorios infectadas con SARS-CoV-2, el virus que genera el Covid-19, este puede permanecer 'vivo' durante horas e incluso días, según el material sobre el que sobrevivan.

Han sido varios físicos del Instituto Indio de Tecnología en Bombay los que han tenido el interés de conocer qué hay detrás de esta teórica vía de contagio que podría conocer mejor la gran expansión de la pandemia del Covid. Para estudiarlo a fondo, los científicos han analizado el secado de las finas películas líquidas que permanecen sobre las superficies, hasta una vez que se evapora la gran mayoría de las gotas respiratorias. Los resultados de este interesante estudio han sido publicados hace unos días en 'Physics of Fluids'.

«Se trata de una película líquida, apenas visible a simple vista» 

«Se trata de una película líquida, cuyo grosor es del orden de los nanómetros y apenas visible a simple vista, que se queda adherida en la superficie», cuenta en el diario 'ABC' Rajneesh Bhardwaj, profesor de física del IIT Bombay y quien junto a Amit Agrawal han llevado a cabo dicha investigación acerca del Covid.

Los investigadores cuentan que, después de que casi todo el fluido respiratorio se ha evaporado, permanece una especie de capa ultrafina que se adhiere a la superficie por medio de las fuerzas de Van der Waals. Esto ocurre también con los lagartos gecos y salamanquesas, que pueden quedarse pegados en las paredes y techos. Por otro lado, el virus es capaz de vivir horas o días según el material del que estemos hablando.

Se analizó la velocidad de evaporación de las gotas infectadas con SARS-CoV-2

«Para describir esta película, desarrollamos un modelo por ordenador que medía la tasa de masa de evaporación de la película en función de las presiones de separación y de Laplace dentro de ella, utilizando la ley de Hertz-Knudsen, una sólida teoría sobre cómo se evaporan los gases», afirma uno de los investigadores que han descubierto este nuevo hallazgo sobre el Covid-19.

Los investigadores analizaron en profundidad la velocidad de evaporación de las gotas infectadas con SARS-CoV-2 según los datos de estudios previos y estableciendo varias teorías físicas. Además, ambos le dieron mucha importancia a los diferentes tipos de materiales: «El tiempo de secado fue más corto para metales, pero las gotas sobrevivieron durante más rato sobre plásticos», asegura Rajneesh Bhardwaj.

La larga resistencia del coronavirus en los plásticos

«Nuestro modelo muestra que la supervivencia y el tiempo de secado de estas gotas coinciden con mediciones anteriores de supervivencia mínima del SARS-CoV-2 sobre distintos tipos de materiales». Al realizar los experimentos, ambos se dieron cuenta que en el cobre, el coronavirus puede permanecer de 10 a 15 horas; en acero inoxidable entre 40 y 60 horas, en vidrio entre 60 y 80 horas, y especialmente en el plástico, material en el que está activo entre 100 y 150 horas.

«Nuestra mayor sorpresa fue que aguantara siempre horas, incluso días. Esto sugiere que la superficie no está completamente seca, y la película nanométrica que se evapora lentamente está proporcionando el medio necesario para la supervivencia del coronavirus», sentencia Bhardwaj.

Finalmente, los investigadores aconsejan «desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia, como pomos de puertas o dispositivos portátiles, y dentro de los hospitales y otras áreas propensas a brotes», explica Agrawal. «También recomendamos calentar los materiales de algún modo, porque las altas temperaturas, incluso aunque sea durante poco tiempo, pueden ayudar a evaporar la película nanométrica y destruir el virus».

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