Imagen de un test de Covid-19 en el interior de un coche en un cribado en Sevilla

IHU, la nueva variante de coronavirus que alarma a la OMS

La nueva variante, detectada en Francia, ya está siendo vigilada por la OMS a pesar de no estar circulando muy activamente

El coronavirus ha llegado para quedarse. La incidencia acumulada de contagios continúa subiendo en nuestro país.

España superó este viernes los 7 millones de casos registrados desde el inicio de la pandemia y roza las 90.000 muertes.

En pleno repunte de contagios tras las reuniones de Navidad, en nuestro país se han registrado 242.440 nuevos contagios y 97 muertes por COVID-19 desde el miércoles pasado.

 

Récord de contagios en España

La sexta ola ha hecho batir el récord de contagios en España. El repunte de contagios de estas últimas semanas viene marcado por la llegada de ómicron, la variante menos letal pero más contagiosa conocida hasta el momento.

La llegada de ómicron ha encendido las alarmas de las autoridades sanitarias de todo el mundo, ya que lleva semanas extendiéndose sin freno. Ni las medidas impuestas a raíz de su llegada, ni las vacunas han podido frenar el ritmo de contagios de coronavirus debido a la alta capacidad de transmisión de ómicron.

Primer plano de un sanitario comprobando el resultado de un test de antígenos
Con la llegada de Ómicron se ha batido un récord de contagios en España | Europa Press

De hecho, un estudio del Imperial College de Londres ya advirtió que el riesgo de reinfección covid es 5 veces mayor con la variante ómicron. Aunque la gran pregunta lanzada al aire actualmente es: ¿será ómicron el fin de la pandemia?

La nueva variante tiene nombre: IHU

Esta nueva oleada de contagios y la inmunidad que proporcionan las vacunas dejan entrever la luz al final del túnel. Algunos científicos prevén que ómicron puede ser el final de la pandemia, ya que se especula que se podría conseguir la inmunidad colectiva en los próximos meses. A pesar de ello, la prudencia sigue siendo un factor clave para hacer frente a este repunte de contagios.

Tanto es así que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha hecho saltar las alarmas tras anunciar que está haciendo el seguimiento de una nueva variante: IHU. Esta nueva cepa ha sido detectada en Francia y los investigadores franceses alertaron hace unos días que la nueva variante contiene un total de 46 mutaciones, más que ómicron.

Montaje de fotos de una chica con guantes y mascarilla y la foto de un virus
La OMS rastrea IHU, una nueva variante de coronavirus | La Noticia Digital

El Instituto Hospitalario Universitario Méditerrannée de Marsella (Francia), detectó esta nueva variante el pasado 9 de diciembre. Por el momento, la directora del Departamento de Inmunización de la OMS, Kate O'Brien, apuntó que se trata de "una cepa menos activa y que todavía está siendo evaluada".

¿Qué se sabe de IHU?

El primer caso diagnosticado por la variante IHU se dio en un paciente que había regresado de un viaje reciente a Camerún, según un artículo de medRxiv. Tan solo tres días después de haber vuelto a Francia, el paciente presentó problemas respiratorios leves. Se le cogió una muestra nasofaríngea que fue enviada al laboratorio y demostró una combinación atípica que no correspondía al patrón de las variantes ómicron o delta.

La variante, llamada B.1.640.2, presenta 46 mutaciones, entre ellas la E484K, la cual podría hacerla más resistente a las vacunas. Además, la cantidad de mutaciones que presenta en la proteína de la espícula, la hace potencialmente más transmisible.

IHU es una subvariante de la cepa B.1.640, detectada por primera vez en la República Democrática del Congo el pasado septiembre. Tras su detección, la OMS ya la categorizó como una variante "bajo supervisión". A pesar de ello, la epidemióloga Van Kerkhove quiso tranquilizar a la población señalando que las vacunas funcionan "para todas las variantes activas" y que es común que aparezcan variantes como IHU.

Imagen de varios sanitarios en el Hospital Enfermera Isabel Zendal de Madrid el 22 de febrero del 2021
Hace meses que IHU se encuentra "bajo supervisión" de la OMS | Gtres

Los síntomas de IHU

Según los informes preliminares, se especifican dos síntomas que afectan al sistema respiratorio en los primeros pacientes contagiados por la variante IHU. La tos seca y la dificultad para respirar son síntomas que se enmarcarían en el contagio de IHU. 

Sin embargo, los expertos avisaron de que la información sobre esta nueva cepa sigue siendo limitada, así que se necesitan más investigaciones para establecer un perfil completo de síntomas y determinar qué tan peligrosa puede ser esta nueva variante.

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